Grün zu werden und die Zähne sauber zu halten, ist keine einfache Aufgabe.

Kate Pepler verwendet seit einigen Jahren eine Bambus-Zahnbürste von Ecomonkey. Als es das Ende seines Lebenszyklus erreicht hat, benutzt sie eine Zange, um die Borsten zu entfernen. Der Griff aus Bambus geht in den Kompost und sie legt die Borsten in das Recycling.

Sie gibt zu, dass es zeitaufwendiger ist, als es einfach wegzuwerfen, aber es lohnt sich, weil es besser ist als die Verwendung von Plastik.

„Ich denke, eines der Dinge, die wir brauchen, um unsere Köpfe zu umschließen, ist, dass es kein „weg“ gibt“, sagte Pepler. „Wenn man etwas in den Müll wirft, geht es nicht wirklich weg.“

Diese Woche wird Pepler einen neuen Zero-Waste-Shop in Halifax eröffnen. Sie erwartet, dass diese Zahnbürsten zu den beliebtesten Artikeln gehören, weil sie eine grüne Alternative zum Werfen von Plastikzahnbürsten im Müll sind. Sie halten auch ihre Zähne sauber.

Die Zahnbürsten in ihren Regalen, Brush with Bamboo, werden in einem Karton mit gedruckten Informationen über alle ihre Umweltvorteile geliefert. CBC packte die Verpackung aus und sah genauer hin, um zu sehen, ob sie wirklich eine praktikable Option ist. Auch die Ernährung spielte eine Rolle für gesunde Zähne.

Nicht alle Verpackungen sind grün

Die Bürste wird in einem Karton geliefert, der recycelt oder kompostiert werden kann.

Pinsel mit Bambus-Gründer Ro Kumar sagte, dass die Verpackung in der Box aus Zellophan besteht, einem vollständig biologisch abbaubaren Produkt.

Zellophan ist in einigen Ländern Kanadas kompostierbar, aber Halifax ist nicht einer davon. Kumar schlug vor, dass die Haligonianer die Verpackung stattdessen in ihren eigenen persönlichen Kompoststapel legen oder einfach im Dreck vergraben können.

Matt Keliher, Manager für feste Abfälle bei der Regionalgemeinde Halifax, sagte, dass, wenn diese Verpackung in einen grünen Kompostbehälter gelegt wird, sie entfernt und in den Müll geworfen wird.

„Unser System verwendet keinen kompostierbaren Kunststoff“, sagte Keliher. „Erstens, es sieht aus wie Plastik und wird abgezogen, wenn wir es abziehen können. Zweitens, es ist kompostierbar und biologisch abbaubar, typischerweise unter Laborbedingungen und nicht unter realen Bedingungen in einer Kompostieranlage, die jedes Jahr 25.000 Tonnen Material benötigt.“

Der Bambusgriff kann im kommunalen System von Halifax kompostiert werden. Die Borsten, die der Verbraucher entfernen soll, können in der Region Halifax nicht recycelt werden und landen auf der Deponie.

„Das wichtigste Element des Recyclingsystems ist ein Markt, an dem diese Materialien verkauft werden können. Und ich habe noch nie von einem Markt gehört, der gebrauchte Zahnbürsten kaufen will“, sagte Keliher.

Kumar sagte jedoch, dass bestimmte Geschäfte Rücknahmeprogramme zur Sammlung von Nylonborsten haben, so dass die Verbraucher je nach Wohnort Lösungen finden können.

Dentalhygieniker wiegt auf

Wendy Stewart, eine Dentalhygienikerin, die auch an der Fakultät für Zahnmedizin der Dalhousie University unterrichtet, erhielt letztes Jahr auf einer Konferenz eine Bambus-Zahnbürste.

„Das Bambus-Zahnbürsten-Display sorgte irgendwie für das größte Aufsehen. Jeder will versuchen, die Umwelt zu schützen, und es klang nach einer wirklich guten Idee“, sagte Stewart.

Nachdem sie es ausprobiert hatte, sagte sie, es gäbe einige Aspekte, die ihr gefielen und andere nicht.

Die von ihr ausprobierte Marke hatte sehr weiche Borsten, was gut für Menschen mit Zahnfleischschwund, Oralchirurgie oder Chemotherapie ist.

Aber insgesamt war sie nicht beeindruckt.

„Für den Durchschnittspatienten hatte ich nicht das Gefühl, dass er genug Plaque entfernt hat, so dass meine Zähne nicht dieses saubere Gefühl hatten“, sagte Stewart.

Sie fuhr fort zu sagen, dass der Bambusgriff auch nicht ideal sei.

„Ich bevorzuge einen dickeren Griff. Ergonomisch ist es einfacher, eine Zahnbürste zu platzieren, wenn sie einen guten Griff hat. Und ich fand auch heraus, dass die Bambusart etwas von der übrig gebliebenen Zahnpasta zurückhielt und ein schleimiges Gefühl auf dem Griff hinterließ.“

Die Produkte, die sie in ihrer Klinik ausgibt, sind von der American Dental Association zugelassen. Das sind sie nicht.

„Ich glaube nicht, dass viel Forschung an der Bambus-Zahnbürste betrieben wurde. Aber wenn wir vorankommen, werden sie sich hoffentlich nicht nur auf die Umweltauswirkungen der Zahnbürste konzentrieren, sondern auch auf ihre Funktionalität“, sagte Stewart.

Nächste Schritte

Für die Zukunft sind nach Ansicht von Mark Butler, dem politischen Direktor im Ecology Action Centre, Beiträge von Regierung und Industrie erforderlich.

Letztendlich sollte das Recycling einfach sein, sagte er.

„Du musst deine Brille nicht aufsetzen und eine Stunde Recherchen anstellen, bevor du Sachen in einen blauen Mülleimer legst“, sagte Butler.

Er schlug vor, dass alle Kunststoffe standardisiert werden sollten, damit sie alle recycelt werden können. Er schlug auch vor, dass Unternehmen ein System entwickeln, bei dem der Verbraucher den Kunststoff zur Wiederverwertung an den Hersteller zurückgibt, wie wir es bei der Elektronik tun.